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山林溪涧里的精灵之Canmore @ Alberta

很久没有旅行了,这次趁Esther到芝加哥出差,我们相约加拿大西部,感受初春落基山脉里生生不息的繁荣岁月。事实上四月底五月初并不是一个最适合在加拿大旅行的季节。尤其Banff National Park & Jasper National Park(班夫国家公园和贾斯珀国家公园)。因为滑雪季刚过,而气温还未大幅回升,花草树木发芽增枝的季节还没来。即便如此,我们难得的相聚还是选择了这个拥有永远不会让人失望的自然景观的地方。我从不喜欢过于框架式的生活(虽然也一直活在框框里),于是我的每次旅行也一定要有一些不同。出行前虽然没有认真做攻略,但是还是看了些贴子,学习了当地地图,了解了一些玩家推荐的景点。然后定了大方向。出于对旅伴负责的想法,即便人越发慵懒,却也不想临时大家一起找住处,于是定了机票酒店这些必须品,其他的都等临时再说。温哥华的酒店通常比较贵。同样级别的酒店价格基本上都是多伦多的两倍。我一向不喜欢在酒店上投资太多,因此酒店都以价廉物美的原则,尽量找了Bed & Breakfast。之后会有详细介绍。

Day 1: April 30, 2016 Toronto – Calgary 第一天:多伦多到卡尔加里

计划行程:
• Kananaskis Country
• Bow Falls 
• Banff Gondola (缆车这个时间时还在关闭中)
• Banff Upper Hot Springs (班夫上温泉)
实际行程:
• Canmore Cave Explore Tour (Canmore山洞探险之旅)

运营商:Canmore Caverns Ltd.  

地址:129 Bow Meadows Crescent, Unit 202, Canmore, Alberta

电话:403-678-8819

网址:http://www.canmorecavetours.com/  

• Banff Town
出发前几天,感觉自己几乎没有做过功课实在有些说不过去。随便浏览网页,偶然间发现在Canmore这个城市有个探索山洞的行程。我的肾上腺素立刻上升,感觉如获至宝。因为我相信这个地方知道的人少,去过的人就更少。那么一切都是自然的。对于不喜欢扎堆、不喜欢人造痕迹的我来说,这地方简直棒极了。另外,这些野山洞充满着神秘色彩,这些着实吸引了我。突然间,这几乎一下子成了我此行的最大心愿。计算了时间,征求了两个同伴的意见,出发前一天决定下来这个未知而又神秘的行程。
对方和我确认的时间本来是12:30pm,由于担心飞机晚到,为了不耽误行程,特别向后推了一个小时。结果飞机准时到达卡尔加里。Manoj(我刚到多伦多认识的一个印度朋友,后搬到阿尔伯塔省工作)顺利的接上我和Esther,然后一路向西,驶向Canmore。一路上卡尔加里的土地广袤而平坦,一望无边。这让我这个在多伦多这种丘陵地带生活的人感觉有点不适应。总是觉得地面上少了点什么。
<img style="margin:0;padding:0;border:0;list-style:none;" title="山林溪涧里的精灵之Canmore @ Alberta” src=”http://s15.sinaimg.cn/bmiddle/001p1bnkgy71xQk0iaq4e&690″ alt=”山林溪涧里的精灵之Canmore @ Alberta”>
天气预报会有小雨,不过Esther这个Sunshine Angel(阳光宝宝)来了,雨真的没有下来,之后还出了太阳。选择这个地点也确有避雨之嫌,反正山洞里长期4-5摄氏度。没有日照雨淋。
到达Canmore后,我们并没有一下子就找到这个运营公司。在GPS带我们到的那条路上转了半天,最终还是通过Esther的手机map定位,并且仔细观察找到了。其实开始的位置是对的,只是这个办公室太里面,门也不大,标识也不够明显,我们开始没有看到。Anyway,由于一切顺利,距离我们的探索活动还有点时间,去对面餐厅吃过简餐,时间刚刚好。这时,我们领队Jesse已经在那里微笑着等我们了。他简单介绍了一下整个山洞的情况和我们即将探索的那个部分,指导我们签了免责声明,挑选了必要的装备,我们就一路凯歌的出发了。一般一个小组8个人左右,而我们只有3个人,感觉就是个私人定制的服务,非常舒服。
去往山洞需要先开一段车到山下,然后徒步上山。路程不远,上山的路也比较好走。虽然也会有点小喘,但是边走边聊边玩,也不觉得什么。Jesse是一个研究员,在卡尔加里大学研究一种我不知道的东西。似乎是一种细菌。总之那个英文单词对我来说很难。兼职做这个领队,完全出于他的个人兴趣。他是一个对山洞非常着迷的人。我叫他Cave Man。到达半山腰Jesse给我们看在这山上发现的化石。这些东西就放在那里,没人看管,也没有人去偷拿。这在国内是不大可以想象的。但是在这里,这一切都是人们心中的道德规范,默默遵守。
  
继续上行,我们到了一个算是营地的地方。这里搭了个简易大篷,有些悬挂物品的绳子。在这里,我们进行换装,和必要装备。由于山洞里温度较低,我犹豫着要不要穿着我的薄外套。Jesse建议我还是轻装上阵。后来证明他的建议是对的。
  
从下面到山洞口需要借助一根绳子,爬上一个陡坡。我们在下面等着之前爬山洞的人出来。看到他们滑下来的样子,感觉还是蛮有挑战的。我在这个小分队里最主要的角色就是先锋。跟着Jesse走在前面的永远都是我。这入门一事看似困难,事实上比起洞里其它地方,已经属于张飞吃豆芽了。
   

进洞后,我们每个人都先把自己固定在一根钢丝绳上。不远处就是一个几米深的洞。那个洞要经过训练,拿到证书才可以下去。我们这种体验型的初级选手直接走旁边。缝隙间有很多稻草之类的东西堆在一起。Jesse说这是一种叫Packing Rats的老鼠搬来取暖用的。当然,他们叫packing rats也是因为他们天性喜欢收集东西。这些动物的骨头就是它们收集过来的。可以用来磨牙。

接下来的路,可以说是欢愉!黑暗的洞里,只能看到自己头灯上照射到的地方。我们必须先把自己固定在一边绳子上,一节一节绳子挪。至于走下去那简直是不可能,我们必须坐着往下滑。而且坡相当陡峭,滑的时候必须用力拉住一边的绳子,防止自己失控。某人走到这里已然接近崩溃,而我还兴致勃勃的跟着Jesse往下边拉边滑。虽然距离很近,但是这个坡的难度对于没有一点力气的小女人来说,的确有挑战,而更具挑战的还有心理。洞里的黑暗可能会对有些有幽暗恐惧症的人来说带来很多困扰。不过虽然某人心理和体力上都经历着很大的挑战,但是也知道没有退路,只好鼓起勇气一路前行。果然过了这个下马威后,路相对来说都好走了好多。这个洞似乎还算年轻,洞里的钟乳石和石笋还在初期。Jesse用他的强光手电给半透明的石笋“充电”然后移开让我们看石笋发出的荧光。虽然试了几次才成功,不过,也是蛮有意思的经历。

洞里有个地方叫Grotto, 这是Jesse最喜欢的地方。这里每年还会举行圣诞演唱会。我们四个人的头灯一起射向洞顶,一条条新生的钟乳石还在水滴中聚集自己的“养分”努力向地面生长。不知还要过多少年,他们才能长得粗壮。我们在这里关掉所有头灯,静静地感受黑暗和水滴的声音。那一刻,心都随着光一起停止了。
让心脏复苏的时刻很快就到了,这可能会让我一辈子都忘不了的经历:Squeeze Challenge。
  
这是一个狭长的洞,太胖的人估计过去会比较吃力,但是一般人应该挑战不大。Jesse说他不过去了,让我们到达一个cabinet大小的可以站起来的地方停住往回走。我和Manoj选择接受这个挑战。还是我打前阵。很快我就到了一个可以站起来的地方。大概比想象中容易,而且我脑子里不知为啥会一直想着应该会看到一个房间大小开阔的地方。。。我看到两步路的地方还有个狭长的洞,以为那里还是我们要挑战的地方,然后我就一路往前。这个洞真的狭小的紧,我的身材周围余地已经不多,我还在嘲笑Manoj,他那身材应该过不来。没想到他说他在继续往前(后来才知道我俩说得不是一个地方)。我在这个狭长的小洞里只能全身躺着向前蠕动。我已经萌生放弃的念头。但是转念一想,Jesse让我们去的地方,应该没啥问题,而且刚刚一队人高马大的兄弟们,都顺利完成这个challenge了,我比他们小巧的多,不能放弃。只是默默嘀咕,这么小,他们怎么过去的呢。这时我听到Manoj似乎在有点距离的地方问我在哪里,他放弃往前了。我还调侃他说,这没想象中那么难,加油啊。洞的角度向下,而且四壁比较滑。没多久,我就滑到了一个更为宽阔的地方。我脑子里Jesse让我们停下来的地方。当我确信脚踩稳了,慢慢站起来,用头灯照射周围四壁时,发现原来这就是我们要到的房间大小的地方。地方不大,但是也算开阔。向下看时才发现我再向前走一小步,就是一个更深的洞,虽然看得到底不过2-3米深,但是还是有点心虚。掉下去想上来还是很有挑战的。我向外面的朋友们汇报说我已经到了。他们还在问我在哪里,快点回去。我站的地方到我刚刚滑出来的洞口其实有点高,洞口到我胸部上面一点,我用双臂没有办法支撑起全身以使膝盖可以弯曲撑到洞口用力向上,而且洞口又窄小又滑。我试了几次都失败了。这时候真的有些心虚了,洞里又很静,完全听不到他们说话的声音,周围没有任何人可以帮我。脚下只有一只脚可以站住的地方,周围即使突出来的地方都很滑。我向上跳稍微偏差,就有可能会掉到下面更深的地方,那样受伤的可能性极大。平地或许就是做个屁墩,但是下面是崎岖不平的石头。崴脚估计是轻伤。虽然有点绝望,但是觉得这个时候只能靠自己,而且没有退路,只能拼了。然后我仔细观察周围,尽量找到可以拉住的地方,用力拉住前面一块相对有棱角的石头,hold住,然后努力把膝盖往上压。折腾了半天,终于爬上去了。但是力气已经耗去大半。我试着向前爬行,发现摩擦力太小,根本没法移动。于是脸朝上,用脚用力蹬上面比较粗糙的洞顶,这样我才得以小幅度的挪动。折腾了半天,也没挪出去一米。而我过来的时候还一路庆幸这段虽窄,但是比较容易滑行。当时的有利条件,现在全都变成了阻力。。。我挪挪停停,喘着粗气。这一刹,这条洞变得好长好长好长,似乎永远没有机会出头了。我卡在中间某处,完全失去了斗志,彻底绝望了。我叫了他们两声,有回应。我说我要放弃了。虽然这么说,我还是在努力用最后那点力气向我来的方向缓慢移动。内心只想有个人跟我一起该多好。这个时候我听到Jesse过来救我了。他用很快的速度移动过来。他让我抓住他的脚,把我往外拖。我试了一下,但是完全用不上力。我决定还是自己努力出去。这个时候需要的不是力气,而是心理上的鼓励和支持。看到Jesse的脚以后,我立刻感觉好了很多。第一次这么喜欢一个人的脚。接下来的路似乎好走了。我的速度也快了至少两倍。就这样,我终于很狼狈的爬出洞口,这时已经精疲力竭了。这时候我已经出了一身的汗。还好没穿那件防风的外套。他们问:“Are you OK?”我嘴里说着:”I’m fine.” 但事实上我根本不fine。由于用力很猛,我又不合时宜的穿了件线衣。肘部已经明显感觉疼痛,胳出了血印,晚上回去发现腋窝和肩部也有轻微血痕。不过我很快调整好了心理和体力,走上了回到光明的路上。
回去的路有难度,尤其之前要坐着滑下来的一段,很陡。不过这些都不算什么了。我第一个回到开始的洞口,欢快的逗狗玩儿。这只边境牧羊犬在帮忙看着上了锁的洞口。我这时只有一个念头:这地方,我就不推荐体力不好又害怕黑暗的其他朋友来了。。。
  
事后,我们一路谈论这个山洞的tour,很刺激的一次体验,但是也充满风险。是一段新的可以写入我成长故事的回忆。事实上我非常满足,也很enjoy这次探险。

到达Banff town,入住At Wits End(家庭旅馆)。大概不是旺季,这里没有其它游客居住,我们三个分享了几个房间和公共区域,超舒服自由。April非常热情和友善。给了我们很多好的建议。我非常喜欢她。

<img style="margin:0;padding:0;border:0;list-style:none;" title="山林溪涧里的精灵之Canmore @ Alberta” src=”http://s14.sinaimg.cn/mw690/001p1bnkgy71xUkxWuV5d&690″ alt=”山林溪涧里的精灵之Canmore @ Alberta” width=”490″ height=”367″>

第二天的早餐更是惊喜。我觉得卖相口味营养都有超过星级宾馆。有需要的朋友早点订吧。

   
Owner: April Wood
地址:116 Mountain Ave, Banff T1L 1A2
电话:403-760-4446
电子邮箱:WITSEND@ATWITSENDBB.COM

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Canada MY Group成立于加拿大安大略省。专业向自由行旅行者提供订制华人包车旅游、房产买卖投资、买房租房服务以及加拿大东部深度游的私人旅行解决方案。详情请添加微信tu_tttuuu。服务目的地主要包括多伦多、尼亚加拉大瀑布、尼亚加拉小镇、渥太华、蒙特利尔、魁北克、阿岗昆公园赏枫、布鲁斯半岛、蜜月湖、蓝山温泉滑雪,以及美国outlet购物等精彩行程。MY Group为您提供安心的机场接送,个性化旅游路线策划,包车游,商务考察,房产买卖投资,随团摄影,陪同导游等订制服务。详情请添加微信tu_tttuuu。

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